中华文明与马匹

中国人赋予马匹神圣的力量和非凡的素质,例如︰意识和感觉。

自古到今,这都透过艺术世界表达出来。而驯养野马更是人类历史中经常出现的话题。

北方游牧民族的祖先惯于将马与神龙混为一谈,使马变得更加神圣。由于马是一种阳气十足的动物,所以被认为有起死回生的力量,适合作为陪葬品。

在那个远古时代,曾有一种以大量马匹作陪葬品的制度,这也不足为其,他们甚至会以活人陪葬。公元前384年,秦国君主秦献公废除活物陪葬﹝人或动物﹞制度,并以雕像取而代之。这是中国文明上的里程碑。百多年后,马匹出现在艺术舞台上。秦始皇﹝第一位皇帝﹞的陵墓中摆放了千千万万的兵马俑,成为雕刻史上前所未有的事。

1970年代,经过一轮挖掘,估计有大约1000个秦始皇兵马俑出土。其规模之大,足能描绘战场上的实况。此外,这是史上唯一按照实物大小制成的陵墓陶俑,而战马则是这个世界奇迹的重要部份。

一如其名,天马指来自天上的马。对汉朝的人而言,上天是全能、全知,甚至拥有人类意识、情绪和感觉的。当汉武帝为自己的马取名“天马”时,便赋予了他属天的个性。天马神骏所拥有的神圣力量和探索精神,成了中国艺术常用的主题。

康熙皇帝﹝1661年至1722年﹞喜爱西方耶稣会士的绘画技巧。来自那不勒斯﹝Neapolitan﹞的意大利耶稣会士郎世宁﹝1688年至1766年﹞,原名Giuseppe Castiglione,是深得康熙皇帝赏识的画家和建筑师,更成为效命清朝的宫廷画师。大约40岁时,Castiglione在中国完成了他最早期的经典之作“百骏图”﹝1728年﹞,将马匹的性格描绘得栩栩如生。他的画作既有一种三维效果,又重视写实,将背景准确细致地呈现出来。

画中马匹的姿态、表情、角度和动作各异﹝例如︰嬉戏、喝水﹞。他以注重光暗效果的中国工笔技术﹝以亮丽色彩细致地如实作画﹞,按照原稿在丝绸卷轴上作画。他在马匹身上添加的色彩,产生一种三维效果,将中国画作的写实程度提升至前所未有的境界。

徐悲鸿是20世纪中国最著名的画家,他曾在日本和法国学习美术。自小便喜爱画马的他,其艺术生涯以马画为主,但却从未因为政治目的而作画。徐悲鸿笔下的马生气勃勃,且带点端庄文雅的感觉,是超现实的作品。这些马匹象征着自由和即将苏醒的中华民族。

中国的马画,反映着大自然、人类和马匹在中国文明发展中错踪复杂的关系。同时展现了数千年来整个中华民族的情感。




 
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